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Canada 2015 parte2: ice climbing

16 al 20 de marzo 2015

tras el intento al Assiniboine nos quedamos en la zona para practicar un poco de escalada en hielo. acomodados en el HI Hostel de Canmore, perfectamente gestionado por el Alpin Club of Canada, nos recomiendan «aclimatar» en una zona fácil: King Creek. se llega este vallecico por la carretera de Kananaskis hasta la barrera de cierre invernal. hay tres pegotes de hielo para practicar, comenzamos en el primero bastante fácil y nos vamos al del fondo.

primer largo King Creek. foto: Félix Escobar
primer largo King Creek. foto: Félix Escobar

el primer largo será grado 3 y luego hay un churro opcional, aprovecho que está picado y lo subimos, WI 4+ creo, pero muy cortito. mucha nieve sobre el hielo, de la nevada de hace dos días cuando bajamos de Assiniboine Lodge.

curro final King Creek, foto: Félix Escobar
churro final King Creek, foto: Félix Escobar

primer día muy productivo, se nos ha dado bien y queremos probar ya algo más fuerte, al día siguiente nos acercamos a Field, al sector Cervezas.

 

sector Cervezas, Guinness Gully es la de la derecha. los churros de arriba son más difíciles y arriesgados. foto: Félix Escobar
sector Cervezas, Guinness Gully es la de la derecha. los churros de arriba son más difíciles y arriesgados. foto: Félix Escobar

la más asequible del sector es Guinness Gully, un grado 4 pero ya de cuatro largos.

Guinness Gully primer largo. Fran en cabeza, grado 4 mantenido. foto: Félix Escobar
Guinness Gully primer largo. Fran en cabeza, grado 4 mantenido. foto: Félix Escobar
tercer largo, 50 metrazos de WI 4. foto: Fran Roy
tercer largo, 50 metrazos de WI 4. foto: Fran Roy
Fran en el último larguito de la Guinness, un grado 3 y cortito para finalizar. foto: Félix Escobar
Fran en el último larguito de la Guinness, un grado 3 y cortito para finalizar. foto: Félix Escobar

Guinness Stout y High Test, 200m más arriba y de grado 4+ las dejamos para otra ocasión, ya estamos más que satisfechos para el segundo día!!!

en el Hi Hostel de Canmore conocemos a Juan, un divertido amigo de ascendencia vizcaína pero asentado totalmente en Canada, un auténtico currante. nos ofrece ir con él y su amigo Orvel a Shades of Beauty, un grado 4 de 100 metros en el Parque Nacional de Jasper, dos horas y media al norte de Canmore.

Orvel Miskiw es un pionero de la escalada en las Rockies, conoció a todos los grandes aperturistas y él mismo figura en las primeras de algunas rutas del Ghost Valley: Cuckoo Falls, Seagull y Snipe Falls, así que para nosotros todo un honor conocer a este agradable y calmado veterano de mil batallas.

Beauty Creek, Stanley Falls. foto: Fran Roy
Beauty Creek, Stanley Falls. foto: Fran Roy
Shades of Beauty WI 4. foto: Fran Roy
Shades of Beauty WI 4. foto: Fran Roy
segundo largo de Shades of Beauty, cortito pero muy tieso. foto: Fran Roy
segundo largo de Shades of Beauty, cortito pero muy tieso. foto: Fran Roy
largo final de Shades of Beauty, grado 4 también que dividimos en dos para practicar más y mejor. foto: Félix Escobar
largo final de Shades of Beauty, grado 4 también que dividimos en dos para practicar más y mejor. foto: Félix Escobar
Orvel Miskiw terminando Shades of Beauty. foto: Félix Escobar
Orvel Miskiw terminando Shades of Beauty. foto: Félix Escobar
Juan Chamorro disfrutando una vía que llevaba deseando desde hace un tiempo. foto: Fran Roy
Juan Chamorro disfrutando una vía que llevaba deseando desde hace un tiempo. foto: Fran Roy

después de este divertido día de escalada con Juan y Orvel creemos que estamos preparados para The Professor Falls, una clásica del grado 4 en Banff que con sus 200 metros necesita ya de una escalada más eficaz.

en el Hostel nos recomiendan pillar las bicis, que se pueden tomar gratuitamente para los alojados. esto hará la aproximación y retorno mucho más divertidas y, sobretodo, más rápidas…

primer largo The Professor. foto: Félix Escobar
primer largo The Professor. foto: Félix Escobar
ahí voy a por el segundo largo. foto: Fran Roy
ahí voy a por el segundo largo. foto: Fran Roy

el día está muy ventoso y poco frío, con auténticas duchas en algún largo. la tirada final está 200 metros más arriba del largo anterior y es grado 4+, así que teniendo en cuenta las condiciones nos damos por satisfechos, muy contentos y para abajo a por las bicis.

rapelando The Professor. foto: Félix Escobar
rapelando The Professor. foto: Félix Escobar

cuatro días en Canmore y ya estamos muy contentos con lo conseguido, consolidando el grado 4 en Canadá. para el último día invitamos a Juan de nuevo con nosotros y vamos a Louise Falls, cascada de tres tiradas con corta aproximación, así que ideal para un día que se prevee con nevada.

Louise Falls tiene dos largos de grado 3 y un final de 5, pensamos hacer los primeros y según como vaya el día y esté el hielo intentamos la tirada final.

Louise Falls WI 3/5. foto Fran Roy
Louise Falls WI 3/5. foto Fran Roy
un escalador en el tramo de grado 5. foto: Fran Roy
un escalador en el tramo de grado 5. foto: Fran Roy
Fran comenzando Louise Falls. foto: Félix Escobar
Fran comenzando Louise Falls. foto: Félix Escobar

en la segunda reunión renuncio a intentar el largo final, pero Fran quiere intentarlo, así que procedo a cambiar batería a la gopro para imortalizar el momento con tan mala suerte que se me cae la cajica donde guardo las baterías, la tarjeta, la protección solar y….las llaves del coche de Fran!!!!  ante la nieve que no para de caer y el riesgo de que queden irremediablemente enrronadas nos bajamos y damos por concluida la escalada.

aquí ahora disfruten del vídeoreportaje, son veinte minutillos de nada, una cerveza, unas palomitas….  muchas gracias

muchísimas gracias a Manuel Suárez por dejarme la guía «waterfall ice», un auténtico tesoro ya que está agotada y hace años que no se reedita, lo que nos permitió planificar las escaladas con fundamento. muchas gracias Manuel, te debo una!!!

Canadá 2015 parte1: Assiniboine

12 13 y 14 de marzo 2015

un amigo trabajando en Canadá es una oportunidad que no se debe dejar escapar, si se puede… así que ya teníamos este viaje preparado de hace unos meses, para coincidir en el mes de marzo e ir a escalar en hielo a las Rocosas Canadienses. solo que Fran me propuso ya de paso intentar alguna montaña de allá, y así es como el Assineboine se cruzó en mi camino.

su nombre proviene de un vocablo nativo nortemericano que significa «sioux de piedra» y con él se conocía al pueblo amerindio que vivía en los territorios de las Montañas Rocosas Canadienses.  un tal señor George M. Dawson le puso ese apelativo a una montaña que vió a lo lejos y que le recordó a un humeante tipi sioux.

Mount Assiniboine desde Assiniboine Lodge
Mount Assiniboine desde webcam de Assiniboine Lodge

así que nada, vuelo a Vancouver, me recoje Fran y tras un día de descanso y preparación, doce horas de coche para llegar al punto de partida.

aparte de las dificultades propias de la montaña, que aunque no son elevadas las tiene, lo más complicado aquí es la logística. existe un complejo turístico dedicado al esquí de montaña junto al lago Magog, Assiniboine Lodge, al que mayormente llega la gente pudiente en helicóptero, ya que el camino de aproximación son unos 25/26 kms según por dónde esté la huella. el alojamiento en este Lodge es lujoso (para el sitio que está…) y realmente caro. dispone de la alternativa de las Naiset Cabins, cabañas de madera situadas a medio kilómetro y con una tarifa más soportable. las cabañas están muy bien cuidadas y hay una grande colectiva con todo tipo de accesorios y servicios para cocinar. el problema es que estas cabañas están todavía algo lejos de la montaña, aunque parece que está ahí al lado. existe un refugio libre, Hind Hut, arriba en la base de la montaña, a 1.000m de desnivel de la cima, bien equipado y gestionado por la gente del Assiniboine Lodge.  por e-mail nos informan de que quizá haga 10 años que nadie consigue la cima del Mount Assiniboine en invierno, en verano es algo más frecuentado. reservamos el Hind Hut, éste era nuestro objetivo para esa primera noche y así poder atacar con garantías al día siguiente.

pero después la realidad te pone en tu lugar y hay que variar los planes.

ya salimos tarde del coche pues estuvo lloviendo y bien lloviendo toda la madrugada y no paró hasta las ocho de la mañana. nos preparamos e iniciamos la marcha, con las mochilas lo más ligeras que podemos, una sola cuerda, material y comida justos para tres días. aún así, pesan lo suyo. Fran con esquíes y yo con raquetas, comenzamos a andar las pistas de fondo de Mount Shark, que ya se hacen eternas, luego de una hora larga nos internamos en Bryant Creek, larguísimo valle que nos dará paso a la zona de Assiniboine.

Bryant Creek, Mount Cautley 2.870m y Cascade Rock. foto: Félix Escobar.
Bryant Creek, Mount Cautley 2.870m a la izda. y Cascade Rock en el centro. foto: Félix Escobar.

tras 8 horas y media y 700 metros de desnivel (nada más) recorriendo este enorme valle llegamos al Assiniboine Lodge. descartado subir al Hind Hunt, por la hora que es y por lo cansados que estamos. cojemos las últimas plazas en una cabaña Naiset y planteamos intentar la cima al día siguiente, sólo que como es fin de semana, abajo está todo reservado y tendremos que quedarnos a dormir en el Hind Hut. así que para arriba con todo el equipaje de cocina y pernocta…

Assiniboine Lodge 2.180m. foto: Fran Roy.
Assiniboine Lodge 2.180m. foto: Fran Roy.

con todo el mochilón salimos por la mañanica, lo primero es cruzar el Lago Magog. menos mal que está congelado pues el rodeo hubiese sido peor. pero es que sólo atravesarlo directamente son dos kilómetros.

luego se toma un corredor fácil (40º) . dejamos los esquíes y raquetas en su base y para arriba con la nieve un poco blandurria pero no se sube mal del todo. en verano existe un camino alternativo que sube por los escarpes de la derecha, pues parece ser que el corredor aloja unas cascadas traicioneras, pero ahora bien lleno de nieve es sin duda la mejor opción.

tras superar el corredor. foto: Fran Roy.
tras superar el corredor. foto: Fran Roy.

llegamos cerca de donde elijes ir hacia el Hind Hut o hacia la montaña. sacamos todo lo que no nos sirve para la escalada y lo escondemos bajo una piedra. a la bajada lo llevaremos todo al refugio.

acometemos pues la escalada en sí misma. el itinerario primero va por terreno de morrenas que flanquean un pequeño glaciar. se va empinando gradualmente hasta el primer resalte, seco, que se supera fácilmente, pasos de IIº. luego continua una gran rampa que intercala neveros con inestables pedreras, ganado altura de forma decidida.

se llega entonces a la llamada Red Band, que superamos por un pequeño corredor con condiciones mixtas. aquí ya empieza el terreno a ponerse serio, pero continuamos sin encordar por ganar en rapidez. vemos algún anclaje de rápel que memorizamos para el descenso. serían unos pasos de IIIº máximo en terreno mixto. extrañamente, aquí la roca no es mala, parece dolomía.

tras superar la Red Band lo que sigue parece un laberinto, ya no está tan claro por donde va el itinerario adecuado. sabemos que hay que ir gradualmente en diagonal para buscar la Arista NorEste pero la búsqueda del mejor camino nos retrasa.

finalmente alcanzamos la base de la Grey Band, un escarpado muro calizo que cortornea la cumbre a unos 150m por debajo. según la reseña se supera por unos eventuales pasos de IVº. aquí hay que empezar a sacar el material de aseguramiento…

pero miramos el reloj y nos atrapa la cruda realidad: estamos cerca, estamos motivados y no demasiado cansados, la meteo y las condiciones están bien, la roca se ve seca… pero es TARDE…

nos cuesta tomar la decisión, pero es lo que hay, no queremos exponernos a un vivac arriba, no queremos buscar los rápeles de noche, estamos empezando las vacaciones y nos quedan muchos días de disfrute….para abajo…

comenzamos los rápeles. foto: Fran Roy.
comenzamos los rápeles. foto: Fran Roy.

aprovechamos reuniones de rápel que hay por la arista y vamos bajando. luego hay que hacer una travesía para encontrar el corredor por donde pasamos la Red Band. otro rápel y luego toda la pendiente de neveros y pedreras. llega el viento, que nos reafirma en nuestra decisión.

al llegar al depósito de material nos ponemos en contacto con Claude, del Assiniboine Lodge (nos dejó una radio para comunicar cualquier problema) para decirle que todo bien, que nos quedamos en el Hind Hut y bajaremos mañana. pero va el tío y nos dice que no, que bajemos ahora, que mañana viene marrón y que nos ha encontrado sitio para dormir (recordemos que estaba todo reservado y completo).

así que todo para adentro de la mochila otra vez, pasamos del Hind Hut (sólo lo vimos de lejos…) y para abajo.

Assiniboine 3.618m. ruta que hicimos, hasta 3.430m. foto: Félix Escobar.
Assiniboine 3.618m. ruta que hicimos, hasta 3.430m. foto: Félix Escobar.

el corredor lo bajamos muy bien, la nieve blanda aquí nos facilita el descenso, nos ponemos raquetas y esquíes y a cruzar los dos kilómetros de lago Magog, que a mí se me hicieron ya como si fueran diez, pues ibamos bastante machacaos ya con la mochila cargada.

a la derecha se aprecia el corredor de nieve que da acceso a la base de la montaña. foto: Fran Roy.
a la derecha se aprecia el corredor de nieve que da acceso a la base de la montaña. foto: Fran Roy.

a la llegada al Lodge Claude nos hace pasar a la cocina y nos sirven la cena. nosotros quedamos alucinados pues no habíamos quedado en nada de eso, también nos invita a una cerveza. le caemos bien pues pues tiene amigos españoles que le envían «pata negra» de vez en cuando. nos deja dormir en una cabaña reservada para su personal.

más nos valió bajar hasta aquí pues durante la noche llega el mal tiempo y continua por la mañana. salimos de vuelta nevando y los 25 kms de retorno los hacemos en casi ocho horas, sólo 40 minutos menos que subiendo. y es que aquí lo que mandan son las distancias. llegamos muy cansados al coche, sobre todo yo….

es de las jornadas que me han dejado más cansado en toda mi vida, he hecho rutas de más horas, de muchisimo más desnivel, pero se ve que el cansancio acumulado, la distancia y la mochila que vió incrementado su peso con la humedad que cogió al estar nevando todo el día pudieron conmigo.

en todo caso, muy contentos y satisfechos del intento a una gran montaña, exigente en lo logístico a no ser que tomes el helicóptero, y nada fácil arriba, con un gran ambiente.

antes de dar paso al vídeo, agradecer al  personal del Assiniboine Lodge y en especial a Claude Duchesne por su extraordinario buen trato hacia nosotros, ojalá podamos recompensarle no con Pata Negra, quizá con jamón de Teruel…